低代码与无代码的“双城之战”

2022-01-07 76 阅读量 5 分钟 石头
低代码与无代码的“双城之战”

在武林界,常常流传一句话:天下武功,唯快不破,意思是说天下的众多武功里,只有“快”找不到克制它的方法。类似的,在商业世界中,快即敏捷,而敏捷往往是企业通往成功的代名词。

在当今充满活力的商业世界里,数字化大背景下,推动企业往数字化、信息化的深水区走去。为了满足敏捷的需求,低代码开发平台因其简单的操作、高效的开发方式赢得了企业的信任,成为企业加快应用开发速度的法宝。但是,在低代码还没彻底风光的时候,无代码已经出现在大众面前了。

很多人认为,无代码(NC)是低代码(LC)更高级的替代品,但也有人认为两者并没有本质差别。想要搞清楚低代码和无代码之间的差异,以及两者之间存在的争端,就必须先看看低代码和无代码最初的构想是什么,以及两者是如何演变的。

如何开始?

尽管目前形式的低代码开发平台已经存在了十多年,但实际上它们所存在的时间要长的多,我们在之前的内容中已经分享过多次:低代码开发平台最早可追溯到20世纪80年代的快速开发工具,再例如Perl、Python 和 SQL,或衍生语言90 年代流行的计算机辅助设计和软件开发工具,其实都有低代码的影子。

以上所有的工具都会在一个共同的前提下工作——即平台隐藏代码的复杂性,并向用户直观展示工具的开发能力。Gartner将其定义为“高级抽象编程”,即现在各类低代码或无代码开发平台所提及的“可视化开发能力”。

相比于低代码,无代码则“年轻”了许多。无代码开发是软件开发技术的创新实践,在互联网时代有一条定律:人工能做的事情,软件几乎都能做,甚至做得更好。无代码开发就是“一种用软件生产软件的方法”。

可以看得出,低代码与无代码在最初的构想中是不同的,低代码致力于降低开发过程的复杂性,而无代码则更倾向于将开发的工作交给软件。

有何不同?

全球两大知名科技机构Gartner和Forrester,将低代码定义为应用程序构建的一种可视化开发方法,即使是非技术用户也可以在没有传统编程的情况下构建、测试、管理和部署应用程序。低代码和无代码一样,通过创建即用型代码块(用于特定功能的代码集合)来实现这一点,这些代码块可以通过简单的拖放界面在预定义的范围内运行。

低代码与无代码的可视化开发通常分为三个级别——内部/能力级别、逻辑/行为级别和外部/使用级别,也正是这三个级别,构成了两者之间的关键区别。

  • 内部/能力级别:这表示开发平台的基本能力,作为对通过它可以实现的内容的广泛约束。对于 LC/NC 平台,这包括可用的工具集和开箱即用功能,以及可以调整这些功能以满足企业需求的程度。

  • 逻辑/行为级别:该级别表示应用程序的业务功能,即不同方面和工具被集成并以合乎逻辑的运行方式来进行。这包括内置的自动化、工作流程以及与其他应用程序的自定义和预置的集成。

  • 外部/使用级别:此级别构成了由于应用程序的使用而产生的所有内容。包括短期处理更改,以及在应用程序的整个生命周期中收集和存储的数据。

举个例子,如果你想为触发工作流的动作设置条件,你可以在应用程序上完成一组特定操作时,可以使用Python之类的编程语言,或者使用低代码平台将操作设置为代码段,使其成为触发工作流的条件。

假设触发工作流需要三个标准条件,无代码平台会将这些因素纳入其代码块中,并训练平台在满足这些条件时检测和触发工作流程。但是,你的业务环境又出现两条新的条件时,应该怎么办?无代码平台在此时会有点力不从心了。

如果使用低代码开发平台,情况或许会有不同。除了三个标准触发条件以外,低代码还可以从代码块中跳出来,来定制所需要的新条件。低代码开发平台在不偏离其核心的前提下实现了这一点,例如Microsoft PowerApps 使用 DAX 的变体,Zoho Creator 使用自己的专有且高度用户友好的编程语言 Deluge进行自定义。

如何选择?

不管白猫黑猫,能抓到老鼠的就是好猫。对于企业如何在低代码与无代码之间做出选择,其实也应该遵从这一点,即需求决定选择。毋庸置疑的是,无论是低代码还是无代码,它们都具备提高业务敏捷性和有效性的能力,但它们以不同的方式服务于不同的细分市场。

企业选择无代码平台来构建简单的应用程序,这些应用程序旨在充当最终用户的标准化前端,但功能和可定制性较低。比如构建一款事件管理应用,这个应用程序会收集参与者的反馈信息,并将数据整理后在仪表板上反馈,在这种情况下,通过无代码构建的应用程序跟低代码构建的,是一样强大的。

但是,如果你想有选择地、将属于不同满意度等级的用户,分配到不同的团队以采取进一步动作。以及有条件地触发响应,将用户添加到不同的培育流程中,甚至将数据反馈到CRM系统中,你一定会意识到,无代码平台很难满足这些需求。

简而言之,在选择平台时,企业必须考虑对业务的长期数字化愿望是什么,是主要满足前端需求的简单化、标准化、一次性的应用程序?还是需要定制化、无边界、可拓展的应用程序?

双城之战,却不一定要有输赢

在过去的2021年,被称为低代码的元年,我们也逐渐看到,低代码将逐渐成为当今应用程序开发中最具破坏性的力量,它为数百万非技术领导者、用户和企业提供了支持。在未来几年,低代码平台将继续扩展其集成生态系统,识别“抢手”功能并将其构建为现成的代码块,以扩展企业应用边界。

另一方面,一些无代码平台已经开始意识到,增强应用UI和报表的自定义能力、改进的功能和更容易的集成提供空间的价值,在整个数字化加速的大背景下,也将为更多小微企业创造福利。

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