API:低代码平台的秘诀

2022-08-25 40 阅读量 6 分钟 Alisa
API:低代码平台的秘诀

应用编程接口 (API) 是应用程序以可编程格式访问其关键能力和功能的一种方式,从而其他应用程序可以利用它们。API 本质上支持应用程序之间的无缝数据流,使开发人员能够在应用程序中添加更多功能,而无需依赖大量编码。

举一个简单的例子。

您有一个电子商务应用,用户可以在其中浏览产品并将其添加到他们的购物车。要完成购买,他们需要付款。现在,您可以从头开始在应用程序中构建支付网关,也可以集成现成的支付网关,如 支付宝、微信、PayURazorPayStripe 或其他适合您需求的东西。您的应用程序和支付网关之间的这种集成是通过 API 完成的。

可以在您的应用程序与其他现有服务和解决方案之间设置无数类似的集成,以将新特性和功能添加到您的应用程序中。例如,您可以使用 Google Sign-In API 来保护应用程序访问,而无需构建单独的登录功能,或者使用 API 从您的 CRM 中提取联系信息以在您的移动应用程序上自动填写表单。

了解 API 的工作原理

既然我们对 API 所支持的功能有了一个全面的了解,那么让我们深入了解一下 API 是什么以及它是如何工作的。

API 只是一组规则,用于定义两个应用程序/系统如何相互通信。您可以将其视为两个应用程序之间的信使,实现它们之间的数据流,而不会损害任何一方的核心功能。

API 在抽象概念上工作——它们将使用服务的应用程序与提供服务的应用程序或基础设施分离。只要服务提供者交付给 API 端点的定义保持不变,服务提供者本身就可以以任何方式进行更改,而不会影响消费应用程序的功能。抽象还允许应用程序只为交换特定信息而进行通信,而不必完全了解其他应用程序是如何工作的。

例如,假设您的包裹递送应用程序使用 Google 地图 API 向您的用户显示路线。您从 Google 地图访问的信息是有关位置和距离的数据。这些数据点在通过 API 访问时,与谷歌地图软件的其他功能分离。所以:

     您的应用程序或您的开发人员不需要完全了解 Google 地图的工作原理。

     谷歌地图也不需要知道你的应用程序是如何工作的,就能提供正确的数据。

     只要您继续通过 API 访问这些相同的数据点,Google 地图应用程序就可以以任何方式进行更改,而不会影响您的应用程序的功能。

现在 API 实现应用程序之间通信的方式可以进一步理解为一系列动作:

     消费应用程序(例如您的物流应用程序)进行 API 调用,本质上是输入查询请求某些数据点。

     提供信息的应用程序(在本例中为 Google 地图)将处理请求并将请求的信息返回到 API 端点。

     API 会将这些信息传达给您的应用程序。

API 的组件

今天的软件开发团队既可以利用也可以构建 API,这些 API 可以公开他们构建的应用程序的核心功能。例如,您的物流应用程序可以有一个 API,允许不同的电子商务网站将其插入到他们的应用程序中,并为他们的用户提供实时跟踪。

由于开发人员同时使用和创建 API,因此了解 API 的核心组件变得很重要:

身份验证: API 需要以安全的方式与连接的应用程序共享数据,而这样做的方式是通过身份验证。这是证明您的应用程序是真实的并且安全地链接到服务提供商应用程序以请求数据的简单方法。

3 种类型的身份验证:

     HTTP – 提供用于验证您的应用程序的简单用户名和密码

     API 密钥分配给每个 API 用户的随机生成的数字,作为每次进行 API 调用时对该用户进行身份验证的一种方式进行传输

     OAuth – 系统生成的具有特定有效性的令牌,它向服务器请求身份验证

方法:方法本质上是定义 API 将执行什么操作的动词。REST API 有七种常用的 HTTP 方法——GETPOSTPUTHEADPATCHDELETE OPTIONS

API 响应: API 需要定义每个操作预期的响应类型。每个响应定义都以成功或错误的 HTTP 代码开头。您还可以指定响应的格式,通常是 JSON,但可以定义为其他格式,如 XML

使用 API 的优势

随着企业采用更高效的开发实践,API 已成为关键的最佳实践。它们不仅用于引入第三方应用程序的功能,还用于跨组织的内部、外部和合作伙伴应用程序之间的所有通信。

在没有 API 的情况下,不同的团队将构建不同的解决方案来访问存储在整个组织中的数据。这会减慢开发速度,同时还会重复访问和使用企业数据或连接应用程序所需的工作量。现在,通过 API 公开存储在不同数据库和应用程序中的后端数据被认为是一种最佳实践。这使得任何现有或新的应用程序都可以轻松连接到它并利用该数据。

对于企业而言,在应用程序开发中使用 API 具有一些显着优势:

     简化与内部和第三方应用程序的交互和数据共享,以提供增强的功能

     通过消除从头开始构建或编写大量代码的需要,允许快速且经济高效地添加新功能

     产生创新的客户体验,因为开发人员可以自由地思考新的解决方案,或者以新的方式集成现有的解决方案,而不必担心如何用代码来执行它

除此之外,API 也成为企业的主要收入来源。企业可以通过 API 公开他们构建的解决方案或他们拥有的数据,并在其他应用程序使用这些 API 时收取费用。

在低代码平台上利用 API

使用 API 的实践与低代码平台的概念很好地融合在一起。两者都旨在通过简化一系列复杂且耗时的流程来加速开发。因此,在低代码平台上,API 是应用程序开发的关键要素。

大多数低代码平台,如Zoho Creator,使您能够通过以下方式连接到其他应用程序并从其他应用程序中提取数据:

预构建 API 低代码平台通常有一个预构建 API 列表,用于开发人员可以选择的一系列流行应用程序,并与他们正在构建的应用程序集成。这些通常包括流行的 CRMERP、支付网关、谷歌套件、社交媒体登录(如来自 FB Twitter)、发票和簿记应用程序、外部数据库等的 API。集成过程通常涉及几次点击和授权,您已准备好让您的应用程序与第三方应用程序无缝协作。

自定义集成:这允许您将在低代码平台上构建的应用程序与任何第三方应用程序集成,即使该平台没有预构建的解决方案。该平台通常提供通过一系列明确定义的步骤在任何应用程序和您的应用程序之间创建连接的能力。集成后,您可以对这些第三方应用程序进行 API 调用,并提取应用程序运行所需的任何数据。这些集成主要是通过您的专有或内部应用程序、遗留数据库等完成的。

API 在简化应用程序之间的通信的同时,其本身就具有很强的技术性。正如您从我们关于 API 组件的部分中看到的那样,创建 API 需要开发人员充分了解他们想要集成的应用程序,以及有关路径和查询参数、API 密钥、身份验证标头等的概念。然而,由于Zoho Creator低代码平台旨在简化开发,它简化了这些复杂性,并为应用程序创建者提供了一个简化的、基于 UI 的流程来使用。在这里,API 集成转化为一系列表单字段和创建者可以快速执行的点击,而不会被技术细节所困扰。

总而言之,API 是当今任何应用程序的关键构建块,通过允许您利用已创建的解决方案来降低应用程序开发的时间和成本。Zoho Creator 低代码平台也根据可重用代码块的原则来实现不同的功能,因此 API 正好符合这一概念。

Zoho Creator低代码平台提供一系列预构建和自定义 API,使团队能够集成流行的专有应用程序并构建强大的应用程序,而无需昂贵的专用 IT 团队。

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